Alerta: “la fiebre chikungunya en América”

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El Ministerio de Salud de la Provincia advirtió sobre la llegada de la fiebre chikungunya a América, una enfermedad transmitida por los mismos vectores que el dengue.

Los mosquitos Aedes albopictusy, el más popular, Aedes aegypti. Si bien las autoridades sanitarias afirman que en raras ocasiones pone en peligro la vida de la persona infectada, como no existe vacuna ni tratamiento curativo, llamaron a extremar las medidas de prevención en cada uno de los hogares.

El alerta se da en el marco de la detección de casos importados de la enfermedad en países americanos, tales como Brasil, Perú, Chile y Paraguay, luego de su propagación por Centroamérica y el Caribe.

Esta enfermedad, hasta el momento desconocida en la Argentina, es causada por un virus del mismo nombre: Chikungunya (CHIKV), y produce dolores articulares fuertes, a menudo invalidantes y persistentes. Las medidas preventivas que hay que tomar son muy similares a las que se vienen difundiendo por el dengue, por lo tanto, la clave es empezar por casa. ¿Cómo? Eliminando todo objeto que pueda acumular agua, porque es en ellos donde la hembra del mosquito pone los huevos.

El ministro de Salud, Alejandro Collia, llamó a la población a “no alarmarse” y pidió “la colaboración” a todos los habitantes de la provincia de Buenos Aires para “evitar la propagación de los mosquitos”, sobre todo luego de las intensas precipitaciones que se registraron en distintas áreas del territorio bonaerense en las últimas semanas. Asimismo, solicitó que ante los primeros síntomas sospechosos de la enfermedad, como fiebre alta y dolores articulares intensos y hasta causantes de incapacidad, se realice una consulta inmediata con el médico.

“Es importante estar atentos porque la sintomatología puede presentarse similar a la del dengue”, explicó el director provincial de Atención Primaria de la Salud, Luis Crovetto. “Es común un estado febril alto, dolores de cabeza, náuseas y fatiga. Pero a diferencia de la otra enfermedad, la fiebre Chikungunya suele desarrollar fuertes afectaciones en las articulaciones, como reumatismos prolongados. Y aunque la mayoría logra recuperarse por completo, en ocasiones pueden persistir durante meses y hasta años”.

El virus, en tanto, no se transmite de persona a persona, sino mediante la picadura del Aedes aegypti o Aedes albopictus que tengan carga viral, mientras que los síntomas mencionados aparecen generalmente luego de un período de incubación que va de tres a siete días. “Los tobillos, las muñecas y las articulaciones pequeñas de las manos suelen ser las más afectadas, aunquetambién pueden presentarse dolores en rodillas, hombros y la columna vertebral”, especificó Crovetto.

La buena noticia es que la mortalidad por la enfermedad es muy baja, pero aunque las formas graves son muy poco frecuentes, pueden darse, sobre todo, en los bebés recién nacidos, adultos mayores o personas con enfermedades crónicas subyacentes.

Extremar los controles

Como no hay vacunas para prevenir ni medicamentos específicos para tratar esta enfermedad, los tratamientos se dirigen principalmente a aliviar los síntomas. Por eso, es necesario extremar los controles para evitar la propagación del mosquito que lo transmite. La ventaja es que las medidas preventivas son las mismas que las autoridades sanitarias vienen difundiendo para combatir el dengue, ya conocidas por la población.

Recordatorios necesarios:

-Vaciar, dar vuelta o colocar bajo techo todo elemento con capacidad para colectar agua como baldes, frascos, botellas, juguetes o cubiertas que puedan quedar a la intemperie en los patios.

-Limpiar las canaletas con regularidad para favorecer el drenaje del agua y tapar los tanques de agua.

-En el interior del hogar, cambiar con regularidad el agua de floreros y recipientes donde beben las mascotas.

-Colocar mosquiteros en puertas y ventanas.

-Usar aerosoles repelentes, tabletas insecticidas o espirales.

-Turistas: para aquellos que decidan visitar zonas donde se registran pacientes infectados por el CHIKV usar repelentes, ropa clara que cubra la piel, insecticidas y mosquiteros.

¿Qué hay que saber sobre la fiebre chikungunya?

-Se transmite por los mismos mosquitos involucrados en la transmisión del dengue: Aedes aegypti yAedes albopictus

.-Los síntomas frecuentes son fiebre alta, dolor de cabeza, náuseas y fatiga. Pero sobre todo, se produce una fuerte afectación en las articulaciones, como muñecas, tobillos, rodillas, hombros y la columna vertebral, a menudo invalidantes.

-No hay vacunas ni medicación curativa. Sólo tratamientos que ayudan a paliar los síntomas de la enfermedad.

-La mortalidad por la enfermedad es muy baja, así como sus formas graves. Sin embargo, en ocasiones puede causar incapacidad en las articulaciones durante meses y hasta años.

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